Helmuth von Moltke

Personalitatile din marele razboi

Înainte de izbucnirea primului război mondial și a primei bătălii de la Marne, în septembrie 1914, Moltke a fost chemat la Kaiser, care i sa spus lui Karl Max, prințul Lichnowsky, că secretarul britanic de externe, Sir Edward Gray, garanție a Marii Britanii. Din această știre, Kaiser-ul, văzând că un război pe două fronturi ar putea fi evitat, ia spus lui Moltke să direcționeze forțele occidentale spre estul Rusiei. Moltke a refuzat, argumentând că o astfel de modificare drastică a unei mobilizări majore planificate de multă vreme nu ar putea fi făcută fără a arunca forțele în haos organizațional, iar planul inițial trebuie urmat. Câteva ani mai târziu, generalul Hermann von Staabs, șeful diviziei feroviare germane, nu ar fi de acord într-o carte care să detalieze un plan de urgență pe care armata germană o avea pentru o astfel de situație: Oferta lui Grey s-a dovedit a fi o greșeală de interpretarea lui Lichnowsky, iar Kaiser-ul i-a spus lui Moltke să procedeze așa cum era planificat inițial. Sănătatea lui Moltke s-a stricat, fiind o consecință directă a înfrângerii germane la prima bătălie de la Marne, iar la 14 septembrie 1914 a fost înlocuit de Erich von Falkenhayn.

Este o chestiune de dezbatere dacă "eșecul" campaniei Marne poate fi pus pe seama lui Moltke. Unii critici susțin că slăbirea lui Moltke a planului Schlieffen a dus la înfrângerea germană.

Helmuth von Moltke